Nicaragua är det största landet i Centralamerika och har lång kust mot mot både Stilla havet i väster och Karibiska havet i öster. I norr gränsar Nicaragua till Honduras och i söder till Costa Rica.

nicaragua

Snabba fakta om Nicaragua

  • Storlek: 130 375 kvadratkilometer
  • Befolkning: Uppskattningsvis 6,49 miljoner för år 2019
  • Huvudstad: Managua
  • Största stad: Managua
  • Officiellt språk: Spanska
  • Erkända regionala språk: Engelska, Miskito, Garifuna, Rama, Sumo, Miskito Coast Creole, Rama Cay Creole
  • Valuta: Córdoba (NIO)
  • Tidszon: UTC-6
  • Landskod för telefonsamtal: 505
  • Toppdomän: .ni
  • ISO 3166: NI

Regioner

Nicaragua kan grovt delas in i tre olika geografiska regioner:

  • De låglänta områdena längs kusten mot Stilla havet. Dessa bördiga områden som gödslats av vulkanutbrott har en lång tradition av jordbruk och boskapsuppfödning, och det var här som de spanska kolonisatörerna upprättade sina städer och fästen under kolonialtiden. Detta är den mest tätbefolkade delen av Nicaragua. Landets två största sjöar ligger också här: Nicaraguasjön och Managuasjön.
  • De norra och centrala bergsområdena av Nicaragua. Dessa delar av landet är mycket mer glesbefolkade än låglandet, trots att klimatet är mildare och behagligare än den hetta som råder nere i låglandet. En viktig näringsgren i bergen är kaffeplantagerna där man odlar kaffe av typen Arabica, som växer som undervegetation i så kallade kaffeskogar bland många andra växter. Dessa kaffeskogar kännetecknas av hög biologisk mångfald och är viktiga för många växter och djur.
  • Den östra delen av Nicaragua är till stora delar skogsbevuxen och gränsar mot det Karibiska havet. Här finns regnskog och många vattendrag, inklusive Rio Coco som är den största floden i Centralamerika. Den karibiska regionen har en kolonial historia som skiljer sig från resten av Nicaragua, och delar har varit en brittisk koloni istället för spansk. Området har nu för tiden en viss form av semi-självständighet gentemot Managua. En stor del av de ursprungsbefolkningar som fortfarande lever i Nicaragua bor här, och här finns också etniska grupper som härstammar från svarta slavar och har en stark koppling till resten av den afro-karibiska kultursfären.

Exempel på turistdestinationer i Nicaragua

Den aktiva vulkanen Masaya

Vulkanen Masaya är en av flera aktiva vulkaner i Nicaragua, och den har blivit en av de mest välbesökta eftersom det går en väg nästan ända fram till kraterns öppning.

Hantverksmarknaden i staden Masaya

Staden Masaya är känt för sina många småskaliga hantverkare, som till exempel tillverkar hängmattor, träleksaker, möbler och lädersandaler. I Masaya ligger en hantverksmarknad där varorna säljs.

Den skogsbevuxna vulkanen Mombacho

Mombacho är en stratovulkan som hade sitt senaste utbrott år 1570. Delar av vulkanen är numera bevuxen med molnskog och dvärgskog, och här finns många olika orkidéer. Det finns två vandringsleder och har man tur får man se vilda djur. Delar av vulkanen är naturskyddsområde, medan andra är traditionella traditionella kaffeodlingar. Det går att boka guidade turer hos vissa odlingar. Skördesäsongen för kaffe på Mombacho löper från november till februari, och då kan man förutom att gå på tur också få prova på att plocka själv och lära sig hur man förbereder bönorna.

nicaragua esteli

Little Corn & Big Corn

Little Corn och Big Corn är två befolkade öar i det Karibiska havet, öster om det nicaraguanska fastlandet. Namnet är på engelska eftersom detta område tidigare var en Brittisk koloni. Big Corn har flygplats, affärer och tämligen pålitlig strömtillförsel, medan Little Corn är mer inriktad på ekoturism och bara kan nås via båt.

San Juan del Sur (SJDS)

San Juan del Sur, en fiskeby i södra Nicaragua kring vilken det vuxit upp en stark besöksnäring under de senaste årtiondena. Här finns vackra sandstränder och bra möjligheter att surfa.

Ometepe

Ometepe, en ö som består av två vulkaner i Nicaraguasjön. Landtungan som sammanfogar de båda vulkanerna gör att ön har formen av ett timglas. En av vulkanerna är fortfarande aktiv.

Regnskogen i Bosawás

Nicaragua har den näst största regnskogen i västra hemisfären; bara Amazonas i Brasilien är större. En bra plats att uppleva denna regnskog är naturskyddsområdet Reserva Natural Bosawás. Detta skyddsområde ligger vid gränsen mot Honduras och ansluter till de hondurianska naturområdena Parque Nacionál Patuca, Reserva Biológica Tawahka och Reserva Biológica Río Plátano.

Den gamla kolonialstaden Granada

Staden Granada anlades av spanjorer år 1524 och därmed är en av de äldsta städer som grundats av européer i hela Nord- och Sydamerika. Nu för tiden är den bland annat omtyckt för sin pittoreska stadskärna med torghandel, gågator och många små butiker, restauranger och barer.

Granada ligger vid Nicaraguasjön och var länge en viktig hamnstad eftersom båtar kunde färdas från karibiska kusten, uppför floden och in till Granada.

Den gamla kolonialstaden León

León är Nicaraguas näst största stad och en viktig knutpunkt för högre utbildning i landet. Att så många universitetsstudenter kommer hit sätter sin prägel på staden, och turistsektorn har aldrig blivit lika dominerande här som i Granada. Katedralen i León är upptagen på UNESCO:s Världsarvslista och har lyckats överleva både jordbävningar, vulkanutbrott och inbördeskrig.

Ungefär 20 minuter med bil från staden León ligger badorterna Las Peñitas och Poneloya, som har bra bussförbindelser med staden och är populära destinationer för dagsturer för de boende i León.